#EntrevistaVPItv | ¿Qué es el rugby subacuático y cómo llegó a Venezuela?

Rugby Subacuático Venezuela

Algunos de los deportes más populares del mundo tienen sus disciplinas alternativas: el fútbol de playa, waterpolo y hockey sobre césped son algunos de ellos.

Sin embargo, poco se sabe sobre una vertiente del rugby que poco tiene relación con el deporte originado en Inglaterra: el rugby subacuático.

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VPItv entrevistó a Miguel Cedeño, uno de los pioneros del rugby subacuático en Venezuela para conocer un poco más sobre este deporte.

De rugby sólo el nombre

El rugby subacuático se practica en una fosa de clavados, donde dos equipos de seis personas tienen como objetivo ingresar un balón en dos cestas de metal inoxidable al fondo de la piscina para obtener puntos.

Además de los seis jugadores dentro de la piscina, hay seis más afuera esperando el relevo. Quienes están en el agua pueden turnarse para tomar aire.

 

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“Las medidas de la piscina deben ser entre 3 a 5 metros de profundidad, entre 12 y 15 metros de largo y entre 8 y 12 metros de ancho. Todos los jugadores están en apnea mientras estén debajo del agua”, informó Cedeño. Hay tres árbitros: dos debajo del agua y uno en la superficie.

“Para que el balón no flote se llena de agua salada o glicerina, y el mismo debe estar siempre bajo la superficie”, dijo Cedeño, indicando que, si esto no se cumple, los árbitros pueden dar una penalización de expulsar momentáneamente a un jugador.

Como la mayoría de los deportes de contacto, el rugby subacuático se juega en dos tiempos de 15 minutos de juego efectivo, es decir, el tiempo se detiene cuando el balón lo hace.

“Es un deporte de contacto. Hasta los seis jugadores de un equipo pueden sujetar a quien lleva el balón del equipo contrario, siempre que no sea por los equipos de protección, chapaletas o el traje de baño”, indicó Cedeño.

“Los jugadores son polivalentes pero, en el caso de quien le toque cubrir la cesta, debe hacerlo sin tocar o sentarse sobre la misma”, manifestó Cedeño, indicando además que, como en el fútbol, “hay penaltis que consisten en una acción uno contra uno que sólo puede durar 45 segundos”.

Orígenes y llegada a Venezuela

“El rugby subacuático se originó en Alemania en los años 60, entre un grupo de submarinistas que decidieron practicarlo para mantenerse activos en épocas de invierno (…) Entre los 60 y los 80, ocurrió una masificación del deporte en Europa, específicamente en países nórdicos como Dinamarca, Finlandia, Noruega y Suecia”, indicó Cedeño.

La Confederación Mundial de Actividades Subacuáticas reconoció al rugby subacuático a finales de la década de los 80, disciplina que llegó al continente americano en ese mismo tiempo.

“A principios de la década de los 90, el rugby subacuático llegó a Colombia y Venezuela gracias a miembros de la Confederación. En Caracas, se tienen registros de algunas primeras prácticas en la Hermandad Gallega, pero el deporte encontró su verdadera masificación en Colombia”, comentó el deportista.

Cedeño empezó a trabajar en el Centro de Actividades Subacuáticas de la Universidad Central de Venezuela en 1991, en donde 10 años después fundaría un club de rugby subacuático, algo que “empezó como un hobby”.

“Conseguimos el reglamento por internet y llenamos un balón medicinal con agua salada. Las cestas eran cuñetes de pintura o las alcantarillas de la piscina”, recordó Cedeño.

Para el año 2002, Cedeño pudo organizar una competencia en la UCV a donde llegó Alejandro Poveda, miembro del Club Barracudas de Cali, quien ofreció unas clínicas del deporte.

“A finales del 2004 conformamos una selección del Distrito Capital integrada por atletas de los dos clubes de Caracas (UCV y Hermandad Gallega) y fuimos a un campeonato en Colombia, donde competimos por primera vez”, dijo Cedeño.


Al año siguiente, la Federación Venezolana de Actividades Subacuáticas reconoció el deporte que ya contaba con clubes en Caracas, Miranda, Monagas, Vargas y Lara. Este fue el motivo que Cedeño y sus compañeros necesitaban para conformar una selección.

“En 2007 conformamos un equipo para ir al mundial de Italia, pero por un tema de recursos no pudimos ir. También nos perdimos el mundial de 2011 en Finlandia”, recordó Cedeño.

Pero los rugbiers subacuáticos tendrían su revancha en el 2015, cuando pudieron asistir al mundial de Cali, Colombia, con una selección conformada por jugadores del estado Lara y Distrito Capital.

“La participación en el Campeonato Mundial en Cali fue histórica para Venezuela”, comentó Cedeño, quien para ese entonces se dedicaba a entrenar. “Lograron el sexto lugar de 12 países en la categoría masculina y el séptimo de 10 países en la categoría femenina”, recordó.

En la actualidad, muchos de esos atletas se encuentran en otras latitudes debido a la crisis que vive Venezuela desde hace más de seis años.

“Tenemos entre 10 o 12 atletas que hacen vida en Colombia, donde han alcanzado un gran nivel. También tenemos jugadores que se fueron a España, Australia y Canadá. El rugby subacuático venezolano nos está representando vistiendo otros colores”, lamentó Cedeño.

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