Copa Airlines planea seguir volando a Venezuela

El gerente general de Copa Airlines, Pedro Heilbron anunció este viernes  que la aerolínea panameña espera reiniciar en los próximos días los vuelos hacia y desde Venezuela, debido al restablecimiento de la conexión aérea entre ambos países.

«Esperamos renovar los vuelos lo antes posible a Venezuela, pero eso no se puede hacer de la noche a la mañana porque esos vuelos fueron cancelados y no hay pasajeros, entonces uno no puede volar aviones vacíos»,  Indicó Heilbron. Se espera que la aerolinea pueda reactivar los vuelos con el país la próxima semana.

El pronunciamiento oficial por parte del directivo de Copa se produce después de que los gobiernos de Venezuela y Panamá anunciaran el inicio de un proceso para normalizar sus relaciones diplomáticas, que incluye el restablecimiento de embajadores y la reconexión aérea.

La crisis diplomática se desató luego de que en marzo Panamá incluyera al presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, y a un grupo de funcionarios venezolanos en una lista de «alto riesgo» por blanqueo de capitales. Maduro respondió suspendiendo las relaciones económicas por tres meses con un centenar de empresas panameñas, incluida Copa Airlines, la principal conexión aérea de Venezuela con América Latina en medio de una fuga masiva de aerolíneas por la crisis económica.

Tras la medida de Caracas, Panamá había suspendido también por tres meses la operación de las aerolíneas venezolanas en su territorio.

«De nada sirve poner un vuelo hoy que no va a tener ni un solo pasajero, eso no tiene sentido. Tenemos que registrar los vuelos en los sistemas, venderlos y reservarlos», indicó Heilbron, según el cual la suspensión tuvo «obviamente» un impacto en la empresa.

«Cancelamos de un día para otro sin previo aviso, lo cual hizo que esos ingresos se perdieran, pero los costos se mantuvieron porque ahí estaban el avión, los pilotos, la oficina. Todo eso se mantuvo sin estar operando», explicó.

Entre Panamá y Venezuela hay 10 vuelos diarios que conectan a la capital del país centroamericano con Caracas, Valencia y Maracaibo.

«Para nosotros (la suspensión de vuelos) fue una gran sorpresa y tuvimos que cancelar 900 vuelos en 90 días», dijo Heilbron.

 

Copa es la que ofrece más frecuencias entre Venezuela y el mundo -diez vuelos diarios- y es vital para la conexión con el resto de América Latina.

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