Desarrollan embriones con esperma de ratones sin óvulos

EFE.- Científicos británicos han logrado desarrollar embriones viables a partir de esperma de ratones sin necesidad de un óvulo, según un estudio publicado hoy en la revista Nature Communications.

Los investigadores, de la Universidad de Bath (sureste de Inglaterra), aseguran que su experimento «desafía dos siglos de conocimiento adquirido», dado que hasta ahora se pensaba que el esperma solo puede madurar en el interior de un óvulo.

Durante muchos años se ha trabajado con ovocitos alterados para convertirse en un embrión sin fertilización. El resultado eslo que se conoce como partenote. La vida de estos es efímera, solo logran sobrevivir unos cuantos días. La causa es bien sencilla no se pueden desarrollar porque les faltan los datos que aporta el esperma para seguir con vida.

ony Perry, el autor del estudio, afirma que «es la primera vez que se consigue desarrollar a término una cría de ratón inyectando esperma en los embriones. Se pensaba que solo una célula de ovocito era capaz de reprogramar el esperma que facilita el desarrollo del embrión».

Para conseguir esta cría, el grupo de la Universidad de Bath ha trabajado de forma conjunta con investigadores de la Universidad de Ratisbona y del Instituto de Toxicología y de Medicina Experimental Fraunhofer, en Alemania.

Por ahora, el ratón es completamente sano, pero su ADN tiene algunas diferencias epigenéticas si se compara con la fertilización normal, lo que sugiere que se puede llegar al mismo destino (un embrión) por distintas rutas epigenéticas. Se desconoce qué va a pasar con esas diferencias epigenéticas.

Implicaciones éticas

Este descubrimiento no está exento de implicaciones éticas, ya que los partenotesno se pueden utilizar como fuente de células embrionarias porque no son viables.

Habrá que ver qué pasa en el futuro y si es posible criar animales utilizando células que no sean de ovocitos y esperma. Mientras tanto, esto es solo una línea de trabajo que puede tener algún tipo de aplicación, totalmente desconocida por el momento, para el tratamiento de la fertilidad.

Según Paul Colville-Nash, del Instituto de Investigación Médica, que ha financiado la investigación, los resultados obtenidos nos pueden ayudar a entender más sobre el comienzo de la vida humana y de la viabilidad de los embriones, aspectos claves en la fertilidad.

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