El delantero croata del Juventus Mario Mandzukic, de 32 años, se despidió de la selección de Croacia  tras haber logrado el segundo puesto en el Mundial de Rusia.

En los once años en que jugó para la selección croata, desde noviembre de 2007, Mandzukic anotó 33 goles en 89 partidos, con lo que quedó solo por detrás del exmadridista Davor Suker, que marcó 45.

Con Croacia disputó las Eurocopas de 2012 y 2016, así como los Mundiales de 2014 y 2018.

En una emotiva carta de despedida publicada en la página digital de la Federación Croata del Fútbol (HNS), Mandzukic dijo estar contento porque siempre dio lo mejor de sí para la selección, a pesar de haber cometido, según afirmó, también muchos errores.

Por su parte, el portero Danijel Subasic, también se despidió de la selección de Croacia después de diez años y 44 actuaciones, y tras haber conquistado la medalla de plata en el Mundial de Rusia, en julio pasado.

Subasic, de 33 años, participó con la selección en dos campeonatos europeos, en 2012 y 2016, y en otros tantos Mundiales, en 2014 y 2018.

En este último fue brillante, y el público croata recuerda sobre todo que detuvo tres penaltis de Dinamarca y llevó a Croacia a los cuartos de final, y que en los cuartos ante Rusia insistió en jugar todo el partido a pesar de sus problemas físicos y detuvo un penalti.

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Croacia se clasificó por primera vez en su historia para la final de la Copa del Mundo al imponerse por 2-1 a Inglaterra tras una prórroga, a la que se llegó gracias a un tanto del extremo Ivan Perisic, y en la que sentenció el delantero Mario Mandzukic.

El atacante del Inter Milan se anticipó a la marca de Kyle Walker al 68 y equilibró las acciones, luego del tempranero tanto de Kieran Trippier a balón parado que batió al guardameta balcánico Danijel Subasic apenas al minuto 5.

En la prórroga un toque de cabeza hacia atrás del propio Perisic lo aprovechó el infatigable Mandzukic para firmar el 2-1, y meter a Croacia en su primera final de un Mundial en la historia, la cual se estará disputando el próximo domingo 15 de julio en el mismo escenario de hoy, el Luzhniki Stadium.

La selección ajedrezada, que disputó así su tercera prórroga seguida tras eliminar en sendas tandas de penaltis a Dinamarca y a Rusia, se enfrentará en la final a Francia, que el martes venció a Bélgica por 1-0 con diana de Samuel Umtiti.

El récord en el historial de enfrentamientos entre Croacia y Francia es favorable para los galos, que no perdieron ninguno de los cinco duelos que han disputado hasta ahora, los cuales se saldaron con tres triunfos y dos empates.