#EspecialVPItv | Viaje a Marte: El inicio de la primera guerra espacial

Viaje a Marte

Desde la década de los años 50, la humanidad se ha centrado en conocer que existe más allá de nuestro planeta, especialmente ante la posibilidad de encontrar vida alienígena, deseos que generaron una carrera espacial entre Estados Unidos y Rusia para ver cuál país llegaba primero a la luna y a otros planetas como Marte.

Los esfuerzos terminaron reflejados en 1969, durante la caminata de Neil Armstrong, capitán del Apolo 11, en la estrella más cercana a la Tierra. Sin embargo, esto no quedó allí, por lo que se realizaron diversas misiones en los años siguientes para conocer más detalles de la superficie lunar y del vasto universo. 

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Ahora, más de 50 años después, ha surgido un nuevo proyecto en el ser humano con el fin de ampliar nuestras fronteras y cumplir con el deseo de viajar a nuevos mundos, esto se ve reflejado en la disputa que posee China con Estados Unidos para ver cual es el primer país en dominar el planeta Marte. 

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), perteneciente a Estados Unidos, ha venido desarrollando la misión MARS 2020, la cual tiene prevista enviar el rover Perseverance a la superficie roja para analizar su suelo y determinar si alguna vez existió agua.

Más indicios de vida en Marte

Por su parte, la Administración Espacial Nacional China (CNSA), envió el Tianwen-1, siendo esta la primera misión independiente del país asiático, cuyo objetivo es analizar la órbita de Marte y posteriormente dejar un rover en la superficie. 

Mars 2020 

Estados Unidos es la mayor potencia aeroespacial del mundo, por lo que está ampliamente avanzada en todas las herramientas y conocimientos necesarios para realizar un aterrizaje seguro en Marte, por lo que la misión MARS 2020 no debería significar un problema para ellos.

La misión fue anunciada por la NASA el 4 de diciembre de 2012 en la reunión de otoño de la Unión Americana de Geofísica en San Francisco, Estados Unidos. La iniciativa tenía varios años de preparación con el firme objetivo de ampliar los detalles conocidos de Marte durante los últimos 50 años.

NASA Perseverance

Foto: Infobae / REUTERS

El proyecto tiene el objetivo de enviar el rover Perseverance al planeta rojo para recoger más información y descubrir si realmente existe agua, siendo esta parte fundamental para que el hombre pueda poblar Marte en un futuro.

“Si bien esperamos encontrar muchas rocas significativas durante las misiones Mars 2020 y ExoMars, también tenemos que dejar abierta la posibilidad de que podamos encontrar una o más rocas muy especiales, cuyo descubrimiento no solo hablaría mucho sobre la historia de Marte, sino también contribuir significativamente a la discusión de la vida en otras partes del Universo “, detalló en entrevista al portal La Tercera el científico del proyecto espacial, Ken Farley.

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El desarrollo de todo este proyecto tuvo un costo de 2.000 millones de dólares, y también incluirá un avanzado dron llamado Nasa Mars Helicopter Scout (MHS), el cual servirá de apoyo para el Perseverance mientras transita por Marte. La unidad servirá para ayudar en el mapeo del planeta y así orientar a los controladores de la misión para el manejo del rover.

El lanzamiento de la nave estaba programado para el pasado 17 de julio. Sin embargo, unas complicaciones técnicas obligaron a aplazar el despegue hasta el 30 de julio, siendo así el último en mandar su misión al planeta rojo.

La llegada del Perseverance está planificada en el cráter Jezero, el cual, según los científicos, pudo ser un lugar con agua en algún momento de su historia, debido a las deformaciones terrestres que se muestran a través de las fotografías.

En caso de tener éxito, Perseverance será la séptima sonda que la NASA logre aterrizar en Marte, además de ser el cuarto rover que operará en el planeta rojo.

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Tianwen-1

China inició su programa espacial junto a Rusia en el 2009. Sin embargo, sus deseos acabaron cuando la nave espacial rusa Fobos-Grunt con un satélite chino Yinghuo-1 se estrellaron tras el despegue del cohete en el que eran enviadas, por lo que iniciaron su propio proyecto sin apoyo de otras naciones. 

El Tianwen-1, que significa “búsqueda de la verdad celestial”, fue desarrollado en colaboración de la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China (CASC), y gestionada por el National Space Science Centre (NSSC) en Beijing, con lo que buscan demostrar que tienen las capacidades tecnológicas para explorar el espacio. 

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El rover estará alimentado por paneles solares, lo que aumenta su capacidad de vida al no depender de los materiales con los que será enviado desde la Tierra. Su objetivo es sondear el terreno con radar, realizar análisis químicos en el suelo y buscará biomoléculas y biofirmas.

El lanzamiento de este dispositivo se realizó el 23 de julio desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Wenchang. Su llegada al planeta rojo se espera para mediados de febrero.

“Va a orbitar, aterrizar y lanzar un vehículo, todo en el primer intento, y coordinar las observaciones con un orbitador. Nunca se han implementado misiones planetarias de esta manera”, expresó un grupo de científicos chinos para una revista local.

File:Mars Global Remote Sensing Orbiter and Small Rover at IAC ...

Emiratos Árabes Unidos se une a la carrera

Estados Unidos y China no son los únicos países dispuestos a descubrir los secretos del planeta rojos, ya que tienen otro competidor que se adelantó a las misiones de estas naciones, tratándose de Emiratos Árabes Unidos.

La misión bautizada Hope, es mucho más modesta que sus rivales y consiste en enviar un orbitador que investigue el planeta desde la atmósfera para observar la evolución de fenómenos climáticos como las nubes o la aparición de eventuales tormentas de polvo. La operación deja por fuera el tema de enviar una máquina a la superficie para recopilar materiales del suelo.

La misión de Emiratos Árabes Unidos a Marte puede transformar el ...

Foto: Noticias Israel

La sonda despegó el pasado 19 de julio del Centro Espacial Tanegashima en Japón, luego de sufrir un retraso por el mal tiempo que se presentó en la zona de despegue. 

Se espera que la sonda llegue a Marte para febrero de 2021 y permanecerá un total de 687 días en la órbita del planeta, lo que corresponde a un año marciano.

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Foto: El País

Marte despierta expectativas

Todos los investigadores de las misiones concuerdan en una misma línea, y se trata de las expectativas que despiertan los resultados que puedan entregar cada uno de los dispositivos que enviarán la nueva información de Marte, teniendo como mayor deseo el encontrar agua bajo su superficie y el de vida alienígena. 

Estas misiones también servirán como un importante avance para cumplir los deseos del hombre en poblar el planeta rojo, buscando una manera de combatir la sobrepoblación que se viene registrando en la Tierra desde hace más de un siglo, lo que ha causado un fuerte cambio climático. 

La NASA puso fecha para el envío de hombres a Marte - Infobae

Foto: Infobae

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