EFE.- La cifra de muertos por el paso del huracán Matthew en Haití aumentó a 573 y la de desplazados a 175.500, además, las autoridades alertaron hoy de que las fuertes lluvias pueden complicar aún más la situación humanitaria.

Protección Civil informó hoy que los muertos subieron de 546 a 573, mientras que rebajó el número de desaparecidos de 128 a 75.

Por su parte, el Centro Nacional de Meteorológico instó hoy a la población a estar en alerta antes posibles inundaciones y deslizamientos de tierra, especialmente en el sur, a causa de las intensas lluvias que afectan esa zona, una de las más afectadas por Matthew.

Más de dos semanas después del paso del huracán, el Gobierno y organismos internacionales redoblan sus esfuerzos para asistir a los miles de afectados.

Una de las principales preocupaciones de las agencias humanitarias es un rebrote del cólera, epidemia que afectó Haití tras el terremoto de 2010, que dejó unos 300.000 muertos y 1,5 millones de damnificados.EFE

EFE.- El buque de la Armada venezolana Tango 63 arribó al puerto de Santiago de Cuba con más de 300 toneladas de ayuda humanitaria para los damnificados del huracán Matthew, que la semana pasada produjo fuertes daños a su paso por la isla caribeña, informaron medios oficiales.

La embarcación fue recibida por una comitiva de autoridades entre las que se encontraban el ministro de la Construcción, René Mesa, y el presidente del Consejo de Defensa Provincial en Santiago de Cuba, Lázaro Expósito.

Los suministros son principalmente maquinaria y materiales de construcción destinados al arreglo de las cientos de viviendas e infraestructuras destruidas por el  huracán, que entró en la isla con categoría 4 en la escala Saffir-Simpson (máximo de 5).

El navío Tango 63 partió de Venezuela hace dos días con un cargamento compuesto de mallas «electrosoldadas» de refuerzo para la recuperación de las casas, 600 transformadores eléctricos concedidos por la Corporación Eléctrica, Corpoelec, y 15.000 metros cuadrados de techo, además de camiones mezcladores y de tipo cesta para la recuperación de los tendidos eléctricos.

Matthew, el huracán más poderoso que ha azotado el Caribe en los últimos 9 años, atravesó Cuba por la provincia de Guantánamo el 4 de octubre, tras devastar zonas de República Dominicana y Haití, país este último en el que causó centenares de muertes.EFE 

AFP.- El huracán Matthew causó al menos 473 muertos durante su paso por Haití la semana pasada, según un balance provisional difundido el martes por Protección Civil, mientras las comunidades afectadas luchan por reconstruir sus viviendas y acceder a alimentos y agua potable.

El presidente provisorio Jocelerme Privert calificó la situación como «desastre ecológico» y dijo que los damnificados van a recibir la ayuda que necesitan.

Abogó además por que el período de «urgencia humanitaria» no se eternice, según expresó a medios extranjeros en Puerto Príncipe.

Haití observa desde el domingo tres días de luto por las víctimas de la tormenta, que también dejó 75 desaparecidos y más de 300 heridos, según cifras oficiales.

Más de 175.000 haitianos permanecen refugiados en albergues, para los que se han acondicionado numerosas escuelas, retrasando el regreso de cerca de 100.000 niños a los cursos escolares.

Toda la parte meridional del país quedó anegada por las lluvias torrenciales y afectada por los fuertes vientos que azotaron durante largas horas la región.

Dos estaciones de purificación de agua arribaron a Puerto Príncipe el martes como parte del primer envío de ayuda humanitaria de Francia, que prometió hacer llegar unas 69 toneladas de suministros, incluyendo kits contra el cólera y otras medicinas.

Cada estación purificadora produce unos 250.000 litros de agua potable por día.

Pero en algunas zonas del país los suministros no llegan, en razón de los severos daños que presentan numerosas rutas, según comprobó una periodista de la AFP en el sureño pueblo costero de Groteaux.

– «Sólo comíamos cocos» –

Las familias más pobres de Groteaux no pueden pagar las chapas que necesitan para techar sus destruidas viviendas y protegerse del intenso sol y las lluvias tropicales.

«Sólo Dios sabe lo que comemos», dijo a la AFP Jean Nelson, de 68 años. «Por momentos sólo nos alimentamos de los cocos que caen de los árboles».

Tampoco «tenemos dinero para arroz», dijo, añadiendo que el precio del cereal se duplicó en la última semana.

La enviada de la ONU Sandra Honoré instó el martes al Consejo de Seguridad a prolongar por al menos seis meses la presencia de los casos azules en Haití para ayudar a hacer frente a la emergencia humanitaria, poco antes de una nueva votación sobre la prolongación del mandato de la MINUSTAH.

El secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, dijo que se necesita una «respuesta masiva» de la comunidad internacional para enfrentar la destrucción provocada por Matthew.

Al menos 1,4 millones de personas requieren ayuda urgente, precisó Ban, y reclamó que se reúnan al menos 120 millones de dólares con ese fin en los próximos tres meses.

– El cólera, el gran enemigo –

Más allá de la destrucción, las autoridades y organizaciones humanitarias temen un importante recrudecimiento del cólera por las grandes inundaciones y la falta de acceso al agua potable y de productos de higiene en las zonas siniestradas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó el martes que se necesitan alrededor de un millón de dosis de la vacuna contra el cólera.

Dominique Legros, experto en cólera de la OMS, dijo a la prensa en Ginebra que ya se había registrado un «fuerte aumento» de casos de esa enfermedad en el sur del país.

Cascos azules nepaleses han sido acusados de reintroducir el cólera en la isla en 2010. Desde ese año la epidemia mató a más de 10.000 personas, y se registran 500 nuevos casos cada semana.

La OMS pidió a su vez que se fortalezcan las estructuras sanitarias internas de Haití en lugar de promover una intervención médica exterior, a la que consideró inútil para gestionar la crisis humanitaria.

«Las mejores personas para ayudar a los haitianos son los propios haitianos», declaró el representante de la agencia de las Naciones Unidas en el país caribeño, Jean-Luc Poncelet, durante una conferencia de prensa.

«Si insistimos en brindar ayuda alimentaria de urgencia a las víctimas sin tomar medidas para que haya circulación de dinero en las zonas afectadas, el riesgo de éxodo hacia las grandes ciudades se mantendrá», dijo Jocelerme Privert.

Autoridades haitianas y donantes extranjeros no quieren repetir lo sucedido tras el devastador terremoto de 2010, cuando apenas una parte de la ayuda internacional llegó a las víctimas.EFE

EFE.- El ministerio de Salud Pública haitiano dio a conocer hoy que 20 personas han muerto a causa del cólera en la región sur y suroeste del país, tras el azote del huracán Matthew por esa demarcación.

El coordinador del programa de lucha contra el cólera en el Ministerio de Salud Pública y Población, Donald Francis, aseguró que al balance de víctimas mortales se agregan otras 279 personas infectadas en los departamentos del Sur y Grand Anse, por donde pasó el ojo del fenómeno la semana pasada.

De acuerdo al funcionario, las ciudades donde se han producido la mayoría de los casos son Charbonnières y Port-à-Piment, en el Departamento del Sur, así como Jérémie y Anse d’Hainault, en Grande Anse.

Francis destacó que las autoridades sanitarias ejecutan en esas zonas medidas para aumentar las existencias de insumos en los hospitales, fortalecer la salud laboral y la sensibilización de la población.

El brote de cólera desatado en Haití en 2010 causó unos 10.000 muertos y afectó a más de 800.000, según datos oficiales del país caribeño.

La situación de calamidad que dejó Matthew a su paso por el sur y suroeste haitiano, ha hecho temer a las autoridades el rebrote de la fatal enfermedad.

El más reciente informe de Protección Civil precisó que el huracán causó la muerte a 473 personas, produjo heridas a 339 y aún se desconoce el paradero de otras 75 personas.

Fuentes de organismos de socorro y autoridades locales aseguraban el viernes pasado que las víctimas mortales sobrepasan las 800.

La Organización de las Naciones Unidas solicitó este lunes a la comunidad de donantes internacionales que reúna casi 120 millones de dólares para responder a la emergencia humanitaria generada por el huracán Matthew en Haití.

El fenómeno obligó a suspender las elecciones generales que se celebrarían el domingo pasado, y cuya nueva fecha sería decidida el miércoles por el Consejo Electoral Provisional (CEP). EFE 

EFE.- Haití vive desde hoy tres días de luto por los cientos de víctimas del huracán Matthew, que causó devastadores daños aún en evaluación porque muchas de las zonas más afectadas siguen incomunicadas, mientras se inicia el reparto de la ayuda.

La prioridad de las autoridades es llegar hasta las localidades más golpeadas y dar respuesta a los miles de afectados de la catástrofe para evitar un eventual brote de cólera, epidemia que afectó el país tras el terremoto de 2010, y que se agrave la crisis humanitaria.

Foto: Dieu Nalio Chery / AP

EFE.- El «extremadamente peligroso» huracán Matthew se debilitó hoy a categoría 3 cerca de la costa de Florida, a la que se aproxima con vientos máximos de 195 kilómetros (120 millas) por hora, aunque no es seguro que vaya a tocar tierra, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EEUU.

A las 02.00 hora local (06.00 GMT), el ojo de Matthew se hallaba 70 kilómetros (45 millas) al este de Vero Beach y 125 kilómetros (80 millas) al sureste de Cabo Cañaveral, el punto probable en el que puede tocar tierra, si lo hace, en las próximas horas.

EFE.- El «extremadamente peligroso» huracán Matthew ganó hoy de nuevo intensidad al subir sus vientos máximos a 180 millas por hora (220 km/h), mientras se aproxima a la costa sureste de Florida, informó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de EE.UU.

En su boletín de las 15.00 GMT de hoy, el NHC indicó que el poderoso huracán de categoría 4 Matthew se encuentra a 25 millas (40 kilómetros) al oeste noroeste de Nassau (Bahamas) y a 180 millas (290 kilómetros) al sureste de West Palm Beach, en la costa sureste de Florida.

EFE.- El Gobierno de Haití dijo hoy que la situación creada por el huracán Matthew en el sur del país es una catástrofe, y que los muertos ascienden a 23, aunque se teme que las víctimas fatales aumenten.

El presidente interino del país, Jocelerme Privert, afirmó, tras visitar el sur, que la situación es «muy grave» y que su país necesitará de la ayuda internacional para reparar los daños, aunque de manera oficial todavía no se ha decretado el estado de catástrofe.

EFE.- más de 1,5 millón de habitantes de la Florida se hallan hoy en zonas de evacuación obligatoria o voluntaria ante los inminentes efectos que el huracán Matthew ocasionará en esa región, en donde se espera arribe el jueves.

De acuerdo a un comunicado de la oficina del gobernador de Florida, Rick Scott, en por lo menos 12 condados que se hallan en la zona de riesgo por el esperado paso de Matthew, de categoría 3, se han iniciado ya los procesos de evacuación, o se realizarán el jueves a primera hora.