El 24 de octubre de 1788, es celebrado el nacimiento del General, Rafael Urdaneta, prócer de la independencia y último presidente de la Gran Colombia (1830-1831).

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Conocido como el más leal de todos los seguidores de Simón Bolívar, Urdaneta, comenzó su carrera militar un 20 de julio de 1810 en la ciudad de Bogotá tras unirse al movimiento revolucionario independentista y en 1811, se unió a Bolívar en la campaña del sur Nueva Granada.

Como prócer querido del estado Zulia, el General le dio su nombre al emblemático Puente sobre el Lago.

1845, participó en las negociaciones para la firma del tratado que reconoce la independencia de Venezuela por parte de España.

Urdaneta, murió en París, el 23 de agosto de 1845 y en 1876 sus restos fueron trasladados a Venezuela y sepultados en el Panteón Nacional.

Presuntos indigentes robaron la espada del busto ecuestre del prócer Rafael Urdaneta, que se encuentra en San Cristóbal, estado Táchira, según vecinos de la localidad le habrían dado un golpe a la hoja para sacarla de su lugar pues previamente la habían roto.

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Por estar elaborada en cobre, la espada del prócer tiene un valor elevado, material que es vendido por kilos. Anteriormente también se robaron las  placas que contenían los pensamientos de Urdaneta, que estaban elaboradas en acero y bronce. Los habitantes clamaron por mayor seguridad.

Foto:  La Nación