¿Qué es y por qué se celebra el ‘Memorial Day’ en EE.UU.?

‘Memorial Day’ o Día de los Caídos, es una celebración que se desarrolla el último lunes de cada mes de mayo. Es de las festividades más importantes en Estados Unidos y se realiza con el objetivo de conmemorar con honores a los hombres y mujeres que murieron al servicio del Ejército.

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Origen histórico

Todo se remonta a 1868 cuando el comandante John A. Logan, a través del Gran Ejército de la República, emitió la Orden General Número 11 para honrar a los más de 620.000 militares asesinados en la Guerra Civil. Le pidió a la población llevar flores y banderas a las tumbas cada 30 de mayo.

El 1971 una Ley Federal cambió esta festividad al último lunes de mayo y se extendió a todos los caídos en servicio.

¿En qué consiste?

Varias familias acuden al cementerio a depositar flores en las tumbas de militares caídos y junto a ellas algunas banderas.

Normalmente, a las 3 de la tarde, se guarda un minuto de silencio.

Todas las banderas se izan a media asta y así deben quedarse hasta el mediodía por el luto.

Desfiles en ciudades como Washington, Chicago y Nueva York.

El presidente de turno acude al Cementerio Nacional de Arlington, en donde yacen los restos de 20.000 soldados de la Guerra Civil y ofrece un discurso.

Posteriormente, coloca un arreglo floral en la Tumba del Soldado Desconocido, un monumento que recuerda a quienes murieron en acciones de guerra, pero no pudieron ser identificados.

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