Casinos venezolanos: ¿Nuevos catalizadores financieros en la Venezuela de 2021?

Casinos

El 17 de enero de 2020, Venezuela dio un viraje en materia de flujo de capitales luego de que Nicolás Maduro anunciase que en la ciudad de Caracas, específicamente en los espacios del Hotel Humboldt, empezaría a operar un casino en el que podría adquirirse y usarse el denominado ‘petro’, catalogado por su administración como la primera criptomoneda venezolana, cuyo respaldo monetario se sustenta en los yacimientos y petroleros del país.

Pese a que en el año 2011 el expresidente venezolano Hugo Chávez ordenó el cierre de estos establecimientos por considerarlos lugares de “perdición”, 10 años más tarde Maduro revierte la medida, como parte de un compendio de acciones para hacer frente a los embates económicos que padece el país bajo la denominada Ley Antibloqueo, aprobada el 12 de octubre de 2020 por la Asamblea Nacional Constituyente (ANC) en Gaceta Oficial N° 6.583.

 

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“En el Hotel Humboldt (…) allí se va a abrir un casino internacional y todo el que quiera apostar apostará en petro y todos esos recursos entrarán al Estado para la salud, la educación. (Usted los) compra y hace sus apuestas lícitas, permitidas por el Estado como lo contemplan las leyes nacionales”, dijo Maduro para entonces.

El anuncio hecho en 2020 cobró fuerza nuevamente el pasado mes de septiembre. De acuerdo con el portal especializado en economía, Descifrado, de manera extraoficial se conoció que serían 30 los establecimientos de envite listos para operar:

 

Caracas: Hotel Dubai, Waldorf, Conami, Tamanaco y traslado del casino del Hotel Humboldt al Eurobuilding.

Miranda: Coliseo, Macaracuay, La Cáscara, La Urbina y Buenaventura.

Nueva Esparta: Charaima, Caribe Plaza y Concorde.

Lara: Tiuna, Lidotel y Jirajara

Aragua: Platinum y Ballagio, (además del Ciudad Jardín en el Hotel Pipo, ya inaugurado).

Zulia: Del Sur, Maruma e Inter de Maracaibo.

Bolívar: Roraima y Guayana.

Falcón: Baywasht, Tucacas

Carabobo: Inter de Valencia,

Anzoátegui: Sun Casino.

Barinas: Center Llanos.

Portuguesa: Eco Inn.

 

De acuerdo con el artículo 43 de la Ley para el Control de los Casinos, Salas de Bingo y Máquinas Traganíqueles, “el Ejecutivo Nacional en la Ley de Presupuesto, dará prioridad para que los ingresos recaudados por la aplicación de estos tributos en cada ejercicio fiscal, se inviertan en programas de mejoramiento y creación de servicios e infraestructura turística dando preferencia a los Estados y Municipios donde se generen dichos recursos”.

Bajo lo indicado por este instrumento legislativo, aprobado en 1997 por el Congreso de la República (actual Asamblea Nacional/AN), Nicolás Maduro, haciendo alusión a la recaudación tributaria que deriven de los casinos, precisó en 2020 que “todos esos recursos entrarán al Estado para la salud, la educación”, recoge el portal web alemán, Deutsche Welle.

 

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Sin embargo, y pese a las declaraciones de Maduro, son muchas las posturas de algunos expertos con relación al tipo de incidencia que tendrá la puesta en marcha de los casinos. Para el economista venezolano Manuel Sutherland, en declaraciones a la agencia de noticias española EFE, la medida anunciada por Maduro trata de “recuperar la economía, aunque de una forma muy precaria, muy improvisada”, además de resaltar que va en contravía a la política implementada por el gobierno de Hugo Chávez.

Sobre esto último, su colega, Leonardo Buniak, puntualiza que la reapertura económica venezolana a través de los establecimientos de envite no representa un punto de contradicción entre Chávez y su sucesor.

“Para Maduro es necesario y es importante abrir los casinos por, entre otras cosas, la posibilidad de dinamización de ciertas actividades económicas”, dijo Buniak también en declaraciones a EFE.

 

Casinos + empleos: La fórmula de una ecuación aparentemente inconclusa

Algunos expertos venezolanos asienten o niegan, tras ser consultados, que la llegada de los casinos se traduzca en un elemento positivo en materia de empleo. Dentro del primer postulado se ubica Buniak, quien incluso estima cerca de 12 mil nuevos puestos de trabajo una vez arranque esta actividad.

“No va a tener un impacto en el empleo en Venezuela, pero va a generar trabajos y eso es positivo. La pregunta es si estos casinos venezolanos van a tener responsabilidad social para devolver a la sociedad, a las ciudades donde van a operar, parte de las riquezas que van a generar”, dijo el economista a EFE.

Esta postura es parcialmente compartida por Sutherland, quien apuesta a que la operatividad de los casinos puede brindar una especie de boya económica en el interior de Venezuela. “La actividad del casino (…) pudiera generar algunos impuestos sobre todo para esos municipios, (para) pintar alguna acera, remodelar alguna cosa o plantar algún árbol”, expresó.

 

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Para que los casinos sean generadores de empleo, estos deben ir de la mano con alguna otra actividad económica que sirva de catalizador y capte público, tal como el sector hotelero por ejemplo, afirmó al circuito radial venezolano Unión Radio la expresidenta de la Asociación Nacional de Casinos y Bingos, Soraya Roye.

“La actividad de un casino se relaciona mucho a la actividad de un hotel, damos entretenimiento y servicios (…) se activa mucho la economía porque hablamos de que contratamos a unas 400 personas en el casino y otras 800 se benefician económicamente”, dijo la exejecutiva.

Para Luis Oliveros “es una buena noticia” el regreso de los locales lúdicos a Venezuela, ya que su puesta en marcha reactivaría varios engranajes de la economía nacional, incluyendo el mercado laboral. El economista asevera que esta medida de la administración de Maduro responde a una política pragmática.

“Abrir 30 casinos es una buena noticia para el sector privado, para el estado (impuestos) y también para la gente (+ empleos, otra diversión). ¿Se acaba la crisis? Para nada. ¿Qué CH los había eliminado? Hoy Maduro es pragmático, necesita ingresos. Esta es la nueva Venezuela”, dijo a través de su cuenta de Twitter.

 

 

Rescatando la óptica del contexto socioeconómico actual en Venezuela, el director de la firma encuestadora Ecoanalítica, Asdrúbal Oliveros, también hace énfasis en la potencial cifra de empleos que pueden derivar con la llegada de los casinos. El portal Descifrado recoge las estimaciones del especialista: 350 nuevos puestos directos y aproximadamente 700 de forma indirecta. “Los casinos podrían generar hasta 350 empleos directos y alrededor de 700 indirectos, lo que en el contexto actual (de crisis económica) es algo positivo”, considera Oliveros.

 

 

¿Es posible alguna solvencia socioeconómica? La ruleta rusa en la que pivotean/giran los casinos en Venezuela

Si la creación de empleo producto de los casinos en Venezuela parece ser un punto de acuerdo entre los expertos, un factor de disertación es si estos, su actividad y los impuestos que de estos se puedan recaudar son sinónimos de solvencia socioeconómica para el país.

Al respecto, el economista Luis Oliveros afirma que los casinos no resolverán la vorágine devenida por las políticas socioeconómicas de las dos últimas décadas.

“Estos casinos, cuando Chávez los cerró, muchos lo criticamos porque estábamos en pleno momento en que se perseguía la empresa privada. (Los casinos) no van a resolver la crisis económica que hay en el país, pero que haya más empresas privadas en Venezuela siempre es agradable”, dijo en el programa “En Otra Onda”, transmitido por el ‘Circuito Onda La Superestación’, reseñó el portal Banca y Negocios.

 La economista Pilar Navarro también desestima que el regreso de estos establecimientos influya de forma considerable en la economía nacional.

“La verdad es que no creo que tenga un gran impacto que irrigue toda la economía. Entiendo que es un número limitado de casinos que impactará a un sector limitado de la población. ¿Por qué el lobby de los casinos tiene más poder dentro del Gobierno de Maduro que el sector industrial, por ejemplo? Es una pregunta que hay que hacerse. Más allá de un aumento poco significativo del empleo y de la actividad en el sector terciario, esta medida tiene un impacto limitado en la economía”, sentenció Navarro.

 

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Un tercer economista, Leonardo Buniak, mantiene parcialmente esta postura. Durante una entrevista ofrecida a Unión Radio, consideró que la puesta en marcha de los casinos puede aceitar algunos engranajes de la economía venezolana, sujeto a ciertas condiciones preestablecidas.

“No porque se abran los casinos en el país se reactivará el turismo en Venezuela (…)  el tema turístico requiere de un acumulado de condiciones internas, como los servicios básicos, la seguridad (…) será un pequeño movimiento dentro de una gran burbuja”, dijo Buniak, quien fue incluso más allá del tema económico.

“La reapertura de los casinos es «bastante controversial», porque a pesar de ser una actividad económica, se ha comprobado que «genera daños psicológicos en las personas”, agregó.

Para el experto Manuel Sutherland, apunta la agencia EFE, el impacto de los casinos de forma positiva en la economía, focalmente pasa por el andamiaje jurídico de estos sitios, que deben ir de la mano con reformas económicas de gran dimensión.

“Actualmente no se están haciendo inversiones en esa área porque persiste la inseguridad jurídica y política. Hay que buscar un plan de estabilización macroeconómica, un plan de ajustes, un préstamo internacional, hay que cambiar muchísimas cosas en Venezuela y evidentemente el casino es una gota en un océano de cambios que se necesitan y cambios que todavía no llegan”, sentenció Sutherland.

 

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