Un avión militar ruso, que se dirigía hacia Siria con 92 personas a bordo, se estrelló en el Mar Negro, poco después de despegar de la ciudad balneario Sochi.

El ministro de Transporte, Maxim Sokolov, dijo que las causas más probables fueron error del piloto o una falla técnica.

Tres mil socorristas continúan un inmenso operativo de rescate a lo largo y ancho de una amplia zona.

Entre los pasajeros, la aeronave trasportaba soldados rusos, 9 periodistas y 64 miembros del coro oficial de las fuerzas armadas rusas, el Ensamble Alexandrov.

El portavoz del Ministerio de Defensa, el general de división Igor Konashenkov, dijo que «no se encontraron sobrevivientes».

El avión, modelo Tupolev-154, desapareció de las pantallas del radar 20 minutos después del despegue, que se produjo a las 05:20 hora local (02:20 GMT).

El avión transportaba a los pasajeros para una presentación especial de Año Nuevo dedicada a las tropas rusas desplegadas en Siria.

Había salido de Moscú y hecho una parada en el aeropuerto de Adler, en Sochi, para reabastecerse de combustible antes de seguir a la base aérea rusa Hmeimim, cerca de la ciudad portuaria siria de Latakia.

El presidente Vladimir Putin dio sus condolencias a los familiares y amigos de las víctimas, declaró día de luto nacional para este lunes ordenó y una comisión para investigar el accidente.

Los grupos de emergencia han recuperado 11 cuerpos y algunos restos del avión.

La televisión rusa transmitió lo que parece ser la última conversación entre los controladores aéreo y la tripulación.

En la grabación no hay señales de que tengan dificultades, todas las voces suenan calmadas hasta el momento en que desaparece el avión.

El ministerio de la Defensa de Rusia informó que desplegaron barcos, helicópteros y drones para buscar el avión y se han encontrado restos de la aeronave en el mar.

El ministerio de Defensa informó que hallaron el cuerpo de una persona a unos 6km de la costa de Sochi.

El comunicado del despacho de Defensa señala: «Fragmentos del avión Tu-154 del ministerio de Defensa ruso fueron hallados a 1.5km de la costa de la ciudad de Sochi, en el Mar Negro, a una profundidad de entre 50 y 70 metros».

El portavoz agregó que la última vez que le habían hecho servicio al avión fue en septiembre pasado, y que en diciembre de 2014 había sido sometido a reparaciones «significativas».

También dejó claro que el piloto era una persona «experimentada».

Nota de BBC Mundo

EFE.- El presidente de la República, Nicolás Maduro, envió condolencias a su par de Rusia, Vladímir Putin, por el accidente que sufrió un avión ruso Tu-154 que, con 92 personas a bordo, se estrelló este domingo en el mar Negro cuando se dirigía a Siria.

«Presidente Nicolás Maduro expresa sus profundas condolencias al Presidente Vladimir Putin y al pueblo ruso por las pérdidas humanas en el accidente aéreo», dice un mensaje publicado en la cuenta en Twitter de la ministra de Relaciones Exteriores de Venezuela, Delcy Rodríguez.

En otro mensaje, la canciller transmite el pesar de Venezuela a los familiares y amigos de quienes perdieron la vida «y llevaban esperanza a los combatientes en Siria».

En el avión siniestrado viajaban militares, 9 periodistas rusos y 64 integrantes del coro y conjunto de danza Alexándrov, del Ejército ruso, que iban a participar en las festividades de Año Nuevo en la base aérea siria de Jmeimim, donde Rusia tiene desplegada una agrupación de aviones de guerra.

De momento, las autoridades rusas no han adelantado ninguna hipótesis sobre las posibles causas de la tragedia aérea.

«Venezuela respalda los esfuerzos destacados de Rusia en la defensa de la paz y la integridad territorial de Siria», agregó Rodríguez también en Twitter.