Científicos de la NASA detectaron un lago acuático subterráneo en el planeta Marte a través de la sonda europea «Mars Express», que detalló que tiene 20 kilómetros de largo y está a 1,5 kilómetros bajo el hielo.

Los astrónomos buscan saber cuál es la profundidad del lago, a pesar que el agua absorbe las señales del radar y solo se puede ver la superficie.

A través del estudio de Nature Astronomy, se pudo confirmar que existen gruesas capas de hielo marcianos que son formaciones geológicas estratigráficas y complejas.

Desde la década de los años 50, la humanidad se ha centrado en conocer que existe más allá de nuestro planeta, especialmente ante la posibilidad de encontrar vida alienígena, deseos que generaron una carrera espacial entre Estados Unidos y Rusia para ver cuál país llegaba primero a la luna y a otros planetas como Marte.

Los esfuerzos terminaron reflejados en 1969, durante la caminata de Neil Armstrong, capitán del Apolo 11, en la estrella más cercana a la Tierra. Sin embargo, esto no quedó allí, por lo que se realizaron diversas misiones en los años siguientes para conocer más detalles de la superficie lunar y del vasto universo. 

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Ahora, más de 50 años después, ha surgido un nuevo proyecto en el ser humano con el fin de ampliar nuestras fronteras y cumplir con el deseo de viajar a nuevos mundos, esto se ve reflejado en la disputa que posee China con Estados Unidos para ver cual es el primer país en dominar el planeta Marte. 

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), perteneciente a Estados Unidos, ha venido desarrollando la misión MARS 2020, la cual tiene prevista enviar el rover Perseverance a la superficie roja para analizar su suelo y determinar si alguna vez existió agua.

Más indicios de vida en Marte

Por su parte, la Administración Espacial Nacional China (CNSA), envió el Tianwen-1, siendo esta la primera misión independiente del país asiático, cuyo objetivo es analizar la órbita de Marte y posteriormente dejar un rover en la superficie. 

Mars 2020 

Estados Unidos es la mayor potencia aeroespacial del mundo, por lo que está ampliamente avanzada en todas las herramientas y conocimientos necesarios para realizar un aterrizaje seguro en Marte, por lo que la misión MARS 2020 no debería significar un problema para ellos.

La misión fue anunciada por la NASA el 4 de diciembre de 2012 en la reunión de otoño de la Unión Americana de Geofísica en San Francisco, Estados Unidos. La iniciativa tenía varios años de preparación con el firme objetivo de ampliar los detalles conocidos de Marte durante los últimos 50 años.

NASA Perseverance

Foto: Infobae / REUTERS

El proyecto tiene el objetivo de enviar el rover Perseverance al planeta rojo para recoger más información y descubrir si realmente existe agua, siendo esta parte fundamental para que el hombre pueda poblar Marte en un futuro.

“Si bien esperamos encontrar muchas rocas significativas durante las misiones Mars 2020 y ExoMars, también tenemos que dejar abierta la posibilidad de que podamos encontrar una o más rocas muy especiales, cuyo descubrimiento no solo hablaría mucho sobre la historia de Marte, sino también contribuir significativamente a la discusión de la vida en otras partes del Universo “, detalló en entrevista al portal La Tercera el científico del proyecto espacial, Ken Farley.

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El desarrollo de todo este proyecto tuvo un costo de 2.000 millones de dólares, y también incluirá un avanzado dron llamado Nasa Mars Helicopter Scout (MHS), el cual servirá de apoyo para el Perseverance mientras transita por Marte. La unidad servirá para ayudar en el mapeo del planeta y así orientar a los controladores de la misión para el manejo del rover.

El lanzamiento de la nave estaba programado para el pasado 17 de julio. Sin embargo, unas complicaciones técnicas obligaron a aplazar el despegue hasta el 30 de julio, siendo así el último en mandar su misión al planeta rojo.

La llegada del Perseverance está planificada en el cráter Jezero, el cual, según los científicos, pudo ser un lugar con agua en algún momento de su historia, debido a las deformaciones terrestres que se muestran a través de las fotografías.

En caso de tener éxito, Perseverance será la séptima sonda que la NASA logre aterrizar en Marte, además de ser el cuarto rover que operará en el planeta rojo.

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Tianwen-1

China inició su programa espacial junto a Rusia en el 2009. Sin embargo, sus deseos acabaron cuando la nave espacial rusa Fobos-Grunt con un satélite chino Yinghuo-1 se estrellaron tras el despegue del cohete en el que eran enviadas, por lo que iniciaron su propio proyecto sin apoyo de otras naciones. 

El Tianwen-1, que significa “búsqueda de la verdad celestial”, fue desarrollado en colaboración de la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China (CASC), y gestionada por el National Space Science Centre (NSSC) en Beijing, con lo que buscan demostrar que tienen las capacidades tecnológicas para explorar el espacio. 

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El rover estará alimentado por paneles solares, lo que aumenta su capacidad de vida al no depender de los materiales con los que será enviado desde la Tierra. Su objetivo es sondear el terreno con radar, realizar análisis químicos en el suelo y buscará biomoléculas y biofirmas.

El lanzamiento de este dispositivo se realizó el 23 de julio desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Wenchang. Su llegada al planeta rojo se espera para mediados de febrero.

“Va a orbitar, aterrizar y lanzar un vehículo, todo en el primer intento, y coordinar las observaciones con un orbitador. Nunca se han implementado misiones planetarias de esta manera”, expresó un grupo de científicos chinos para una revista local.

File:Mars Global Remote Sensing Orbiter and Small Rover at IAC ...

Emiratos Árabes Unidos se une a la carrera

Estados Unidos y China no son los únicos países dispuestos a descubrir los secretos del planeta rojos, ya que tienen otro competidor que se adelantó a las misiones de estas naciones, tratándose de Emiratos Árabes Unidos.

La misión bautizada Hope, es mucho más modesta que sus rivales y consiste en enviar un orbitador que investigue el planeta desde la atmósfera para observar la evolución de fenómenos climáticos como las nubes o la aparición de eventuales tormentas de polvo. La operación deja por fuera el tema de enviar una máquina a la superficie para recopilar materiales del suelo.

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Foto: Noticias Israel

La sonda despegó el pasado 19 de julio del Centro Espacial Tanegashima en Japón, luego de sufrir un retraso por el mal tiempo que se presentó en la zona de despegue. 

Se espera que la sonda llegue a Marte para febrero de 2021 y permanecerá un total de 687 días en la órbita del planeta, lo que corresponde a un año marciano.

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Foto: El País

Marte despierta expectativas

Todos los investigadores de las misiones concuerdan en una misma línea, y se trata de las expectativas que despiertan los resultados que puedan entregar cada uno de los dispositivos que enviarán la nueva información de Marte, teniendo como mayor deseo el encontrar agua bajo su superficie y el de vida alienígena. 

Estas misiones también servirán como un importante avance para cumplir los deseos del hombre en poblar el planeta rojo, buscando una manera de combatir la sobrepoblación que se viene registrando en la Tierra desde hace más de un siglo, lo que ha causado un fuerte cambio climático. 

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Foto: Infobae

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) consiguió su más reciente objetivo. Este jueves, realizó el lanzamiento del rover Perseverance hacia Marte.

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El vehículo, uno de los más avanzados hasta la fecha, tendrá como objetivo descubrir los primeros indicios de agua y vida extraterrestre, en suelo marciano.

El Perseverance fue enviado, al espacio exterior, en un cohete Atlas V de United Launch Alliance.

El lanzamiento se realizó a las 7:50 am (hora local del este de Estados Unidos), desde la pista de despegue, ubicada en Cabo Cañaveral, Florida.

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Se espera que el Perseverance llegue al cráter Jezero, el 18 de febrero de 2021. Si arriba intacto, el rover se convertirá en el quinto vehículo de la NASA que completa el viaje hasta el planeta rojo.

«No hay duda, es un desafío. No hay otra forma de decirlo, no es sencillo… Y es muy arriesgado desde el punto de vista de las posibilidades de éxito», expresó el administrador de la NASA, Jim Bridenstine.

El Departamento de Energía de Estados Unidos anunció este viernes que desea construir plantas de energía nuclear en la Luna y en Marte. Por esta razón, solicitó al sector privado aportar ideas para materializarlo.

La idea es crear un sistema de energía por fisión que pueda permitirle a los seres humanos vivir largos períodos en ambientes espaciales. Sin embargo, tanto el Laboratorio Nacional de Idaho como la NASA están evaluando opciones para realizarlo.

Al menos, el laboratorio de Idaho ha estado trabajando en reactores avanzados que funcionan con y sin agua, a pesar que la mayoría son enfriados por este recurso. “Los reactores nucleares pequeños pueden proporcionar la capacidad energética necesaria para las misiones de exploración espacial de interés para el gobierno federal”, dijo.

Además, explicaron que el proyecto tiene dos fases. El primer es diseñar un reactor y el segundo es su construcción para su prueba y envío a la Luna. Con esto, también se busca desarrollar un sistema de vuelo para trasladarlo a finales del 2026.

Este reactor debe generar corriente eléctrica de al menos 10 kilowatts o más para trabajar en estos planetas y no debe pesar más de 3.500 kilos.

China continúa su disputa con Estados Unidos para conocer más detalles sobre Marte y descubrir los secretos que oculta el planeta rojo, por eso enviaron este jueves la nueva sonda Tianwen-1 desde la isla Hainan, en el sur del país.

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El lanzamiento representa un fuerte golpe para el proyecto de Estados Unidos y la NASA, quienes se han visto obligados a suspender en dos ocasiones el lanzamiento del rover Perseverance por problemas técnicos, el cual tiene previsto despegar el próximo 30 de julio.

Tianwen-1, cuyo nombre significa “Búsqueda de la verdad celestial”, es la primera misión de China a Marte, la cual, realizará una órbita por el planeta antes de aterrizar un rover en la superficie que estará destinado a recopilar información del suelo marciano.

Tianwen-1 - Wikipedia, la enciclopedia libre

“va a orbitar, aterrizar y lanzar un vehículo, todo en el primer intento, y coordinar las observaciones con un orbitador. Nunca se han implementado misiones planetarias de esta manera (…) De tener éxito, significaría un gran avance técnico”, detalló un equipo de científicos, según reseñó CNN.

Espacio: la última frontera, tal y como se menciona en la reconocida saga de ciencia ficción Star Trek (Viaje a las Estrellas), este inexplorado campo se ha convertido en el mayor deseo de la humanidad durante los últimos 100 años; el conocer qué es lo que se oculta fuera de nuestro mundo, como planetas similares a La Tierra y porque no, alguna especie inteligente similar o superior al ser humano.

Varios países del mundo han duplicado sus esfuerzos para conocer que existe más allá de nuestra atmósfera, pero es la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA por sus siglas en inglés), perteneciente a Estados Unidos, la institución que más avances tiene en este tema, teniendo como misión principal el MARS 2020, con el cual planean conocer más a fondo sobre el planeta Marte y descubrir su existe algún tipo de vida en su inmensidad.

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La misión fue anunciada por la NASA el 4 de diciembre de 2012 en la reunión de otoño de la Unión Americana de Geofísica en San Francisco, Estados Unidos. La iniciativa tenía varios años de preparación con el firme objetivo de ampliar los detalles conocidos de Marte durante los últimos 50 años.

Mars 2020 tiene el objetivo de enviar el rover Perseverance al planeta rojo para recoger más información y descubrir si realmente existe agua, siendo esta parte fundamental para que el hombre pueda poblar Marte en un futuro, viendo el daño que se le está causando actualmente a nuestro planeta.

«Si bien esperamos encontrar muchas rocas significativas durante las misiones Mars 2020 y ExoMars, también tenemos que dejar abierta la posibilidad de que podamos encontrar una o más rocas muy especiales, cuyo descubrimiento no solo hablaría mucho sobre la historia de Marte, sino también contribuir significativamente a la discusión de la vida en otras partes del Universo «, detalló en entrevista al portal La Tercera el científico del proyecto espacial, Ken Farley.

El desarrollo de todo este proyecto tuvo un costo de 2.000 millones de dólares, y también incluirá un avanzado dron llamado Nasa Mars Helicopter Scout (MHS), el cual servirá de apoyo para el Perseverance mientras transita por Marte. La unidad servirá para ayudar en el mapeo del planeta y así orientar a los controladores de la misión para el manejo del rover.

NASA's Mars Helicopter is Now Called Ingenuity – Dual Dove

Foto: NASA

Naza postergó el lanzamiento por problemas técnicos

Se tenía previsto el lanzamiento de este equipo tecnológico para el próximo 17 de julio de 2020. Sin embargo, complicaciones técnicas ocasionaron la suspensión del lanzamiento por segunda vez en lo que va de año, el cual estaría previsto para inicios del mes de agosto en caso de reparar los problemas técnicos.

El dispositivo, que será lanzado desde Cabo Cañaveral, Florida, a bordo del cohete Atlas V-541 del United Launch Alliance, tiene previsto ingresar a la atmósfera de Marte en febrero del 2021 y aterrizar en el cráter Jerezo. Se espera que realice una exhaustiva investigación astrobiológico y geológico, además de mejorar las técnicas de aterrizaje y caracterizar el clima, polvo y condiciones ambientales que podrían afectar a los astronautas.

NASA - Perseverance - MARS 2020

NASA -- Perseverance -- MARS 2020

NASA probará un nuevo estudio con MARS 2020

Perseverance es un rover similar al Curiosity, aunque cuenta con un tamaño cercano a los dos metros de alto, que, acompañado de su nivel aerodinámico, le permitirá superar cualquier tipo de superficie rocosa en el planeta rojo.

La atmósfera de marte está compuesta por altos niveles de dióxido de carbono, por lo que la NASA probará un nuevo método de investigación que les permitirá obtener oxígeno del aire en la atmósfera marciana, con lo que esperan planificar mejores diseños para enviar a los astronautas en futuros años.

¿Qué espera encontrar la NASA?

Según la geóloga Katie Stack Morgan, del Laboratorio de Propulsión de la NASA informó a la BBC, esperan conseguir restos de estructuras en forma de cúpula que estén asociadas con antiguas comunidades de microbios, lo que podría significar el principio para determinar si existe vida en el planeta.

«Lo que [estos microbios] dejan en el registro de la roca son capas muy delgadas, pero con concentraciones de elementos orgánicos particulares que representan la antigua esterilla microbiana fosilizada (…) A medida que crecen esas esterillas, básicamente forman la roca. Y entonces estamos buscando esas laminaciones finas con concentraciones de compuestos orgánicos o ciertos elementos que no se esperarían si estas cosas fueran solo abiótico, o no involucraran la vida», detalló.

Los científicos esperan que al aterrizar en el cráter Jezero logren realizar importantes avances, pues según las imágenes satelitales, este pudo ser en algún momento un lago que generó grandes cantidades de vida.

«No sabemos si vamos a encontrar arrecifes en Marte, pero creemos que con estas aguas poco profundas donde precipitaron los carbonatos, pudiera ser que tengamos organismos que estaban utilizando ese carbonato al igual que aquí en la Tierra en ambientes de aguas poco profundas», agrega.

Cráter Jezero: el lugar elegido para aterrizar en Marte - YouTube

Foto: Youtube

Fallas en el lanzamiento

Recientemente el lanzamiento de la nave fue postergado esta semana para que el grupo de ingenieros puedan realizar algunas reparaciones en el equipo del sistema terrestre del rover, el cual todavía presenta algunos inconvenientes que no han logrado solventar.

De completarse la misión, podría significar el mayor avance en la historia de la investigación espacial, el cual podría incluso responder la gran pregunta de la humanidad y es saber si realmente estamos solos en el universo.

La NASA decidió retrasar el lanzamiento del vehículo de exploración Perseverance, perteneciente a la misión MARS 2020 y que estaba destinado a viajar al planeta rojo el próximo 22 de julio, continuando así con la investigación de su superficie.

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La decisión del organismo espacial norteamericano ocurrió luego de que los ingenieros detectaron una anomalía fuera del rango aceptable de registros en el funcionamiento de un sensor de oxígeno líquido del Perseverance, por lo que deberán analizar la falla y determinar su gravedad.

La NASA publicó un mensaje en el que ponían como fecha tentativa el 30 de julio. Sin embargo, el calendario de lanzamiento podría ser para después del 5 de agosto, siempre y cuando logren reparar el error técnico.

Esta es la segunda ocasión en la que se ven obligados a cambiar la fecha de despegue del rover de exploración, teniendo como día inicial el pasado 17 de junio.