La pandemia causada por el coronavirus ha alterado y afectado todos los ordenes y áreas de la sociedad actual, incluyendo aquellos relacionados con el esparcimiento, que incluye a la gran pantalla o industria del cine. La producción, distribución y exhibición de películas ha cambiado por completo debido a la medida de confinamiento o aislamiento físico para combatir la propagación de la letal enfermedad COVID-19.

Durante el 2019, las ganancias de la gran industria ascendieron a 42,2 millones de dólares, lo que demostró un franco ascenso y hasta ahora la mayor recaudación, según una estadística que se lleva desde el año 2005 por la analítica Statista. La película más vista en todo el planeta fue la superproducción de Disney, ‘Avengers: Endgame’, que cosecho 2,8 millones de dólares y se convirtió en la película más vista en la historia del cine.

Su contratarte y clara competencia, el ‘streaming’ o contenido ‘on-demand’, que no es más que películas, series, documentales y diferentes contenidos audiovisuales por internet. La pionera en el ramo, Netflix, anunció que durante 2019 alcanzó 8,76 millones de suscriptores en todo el mundo, lo que dejó una cifra de 5,5 millones de dólares en ingresos. Muy de cerca el siguen sus competidores Amazon, Hulu, Disney+, Apple TV, Google y HBO (formato online), entre otros. Las estimaciones en total indican que las plataformas web lograron superar a la competencia cinematográfica con 53.000 millones de dólares

Por otra parte, la cantidad de personas que fueron a las grandes salas fue inferior a la que se ha suscrito a los servicios de streaming. El periodista experto en la materia, Nelson Muñoz, explica que esto se puede deber a que las personas prefieren la comodidad de disfrutar en sus casas, ahorrándose gastos como las cotufas, el refresco y los traslados, lo que recuerda el mismo fenómeno vivido con los VHS y los videoclub en que se alquilaban.

«La calidad del streaming sube más y las personas tienen la necesidad de tener entretenimiento en casa. Se ahorran el gasto de las cotufas, el refresco y los traslados», explicó en entrevista para VPItv.

Recomendado: 2020 sin cine ¿Año borrado en la historia cinematográfica?

La posición de Muñoz va en consonancia con la de muchos expertos que aseguran que la facilidad de consumir audiovisuales, ya sean películas, series o programas desde la comodidad del sofá y el televisión de la casa, o también de forma individual a través de los teléfonos celulares o smartphones, tabletas, entre otros artefactos con acceso a internet, ha generado un preferencia hacia el streaming. El público ha cambiado la forma como recibe el entretenimiento.

El streaming, una alternativa en el confinamiento

Antes del inicio del confinamiento y el posterior cierre de las salas de cine, un importante contingente ya recurría al formato streaming para dar a conocer sus películas. «Van a seguir alimentado estas plataformas digitales. Ofrecen un buen producto por menor costo, en comparación con el cine», resaltó Muñoz.

Detalla que esto no significa el fin del cine clásico como esta concebido, sino una evolución, ya que las productoras seguirán destinando su mejor producto, las mejores películas, para las salas de cine, en donde se puede disfrutar de toda el «poder audiovisual».

Antes del confinamiento, los cines en Estados Unidos tan solo habían recaudado mucho menos de 50 millones de dólares en los primeros meses del 2020, la cifra más baja para la época del año desde 1994. Esto se le une al hecho de que muchas productoras hayan decidido que sus películas sean distribuidas a través de Netflix (la más popular de las plataformas) antes de ir a la gran pantalla.

Caso polémico fue la galardonada pieza del director mexicano Alfonso Cuarón, Roma; pieza ganadora en los Premios Oscar de mejor dirección, mejor dirección de fotografía y mejor película de habla no inglesa, más otras siete nominaciones. Su estreno en cines se realizó el 21 de noviembre de 2018, estuvo pocos días en la cartelera, para luego estar disponible en Netflix, su productora, el 14 de diciembre.

La obra maestra de Cuarón tuvo que pasar por la gran pantalla antes de ir al streaming como requisito para concursar en premios de cine. Netflix consiguió con Roma el reconocimiento y respeto de la cinematográfica mundial, así como el reconocimiento del público.

El Irlandés, Historia de un Matrimonio, Los Dos Papas, solo han sido otra de las cintas cinematográficas producidas por Netflix y que han sido nominadas y premiadas en premios internacionales.

Este éxito, ha motivado no solo a Netflix, sino a Amazon a invertir en trabajos de calidad de autores como Martin Scorsese para tener sus películas en sus plataformas.

Directo al streaming

Para evitar pérdidas económicas, algunas películas que ya estaban pautadas para este 2020, han pasado directo a plataformas digitales. Tal es el caso de Disney y su película Unidos (Onward en inglés). Estuvo una semana en las salas antes del inicio de las medidas especiales en Estados Unidos y otras partes del mundo.

A Disney se le ha unido Universal Studios. La gigante de la producción, luego de la cancelación de estrenos -entre la que se encuentra la nueva entrega de James Bond- por la crisis sanitaria, ha decidido pasar de las salas de cine y que sus películas puedan disfrutarse este mismo año y en los hogares de las personas. Con esto se salta el plazo de 90 días desde que un filme llega a los cines hasta que puede verse en televisión, ya sea mediante su compra o alquiler a través de plataformas de internet.

Las películas de Universal Studios que estarán en diferentes plataformas digitales los próximos meses: El hombre invisible, La caza y Emma. Esta es la única opción ante la posibilidad de caer en la bancarrota, caso parecido al de AMC Entertainment, la cadena de cines más grande de Estados Unidos. Analistas aseguran que en los próximos podría apegarse a la Ley de Quiebras y pedir ayuda federal a través de un paquete de estímulos por la pandemia.

Analistas  dicen que AMC Entertainment, que preside la cadena de cines más grande de Estados Unidos, está a punto de declararse en bancarrota. Para atravesar la tormenta, los propietarios de cines, al igual que muchos otros negocios, han pedido ayuda federal a través de un paquete de estímulos por el coronavirus.

El cine en Europa no escapa de la dura realidad por la pandemia. Álvaro Longoria, presidente del Club de Productores Europeos (EPC), presentó recientemente ante la Comisión Europea, en nombre de la institución que dirige, una moción para que permitan que sus películas se estrenen directamente en plataformas digitales sin pasar por las salas tradicionales.

Estimamos que los efectos de esta crisis pueden extenderse unos seis meses lo que significa 800 estrenos afectados y una acumulación para el otoño/invierno en la que va a ser imposible encontrar un hueco», señaló a EFE para explicar la postura unificada. Según las cifras que maneja el EPC, que agrupa a cerca de 140 productoras de 30 países, en Europa se estrenan 1.600 producciones autóctonas al año, las cuales no tendrían espacio si se abren los cines este 2020.

Sin embargo, esto no significa que todas las grandes superproducciones pasen directamente a plataformas digitales. Películas esperadas como la nueva entrega de Rápido y Furioso, La Viuda Negra de Marvel o La Mujer Maravilla, han sido pospuestas para cuando regresen los cines.

«No todas las películas irán para las plataformas digitales porque saben que no tienen el mismo impacto. Caso La Mujer Maravilla, Viuda Negra, Rápidos y Furiosos, grandes producciones que estábamos esperando todos, van a seguir esperando un poco más porque no van a botar por la borda todo lo que han invertido», sostiene Nelson Muñoz.

Posiciones en contra: dicen que el streaming «no es cine»

Diferentes expertos, productores y conocedores del mundo cinematográfico se han plantado en contra de estrenar películas dejando a un lado el formato clásico de pasar por las grandes salas de cine. Uno de sus grandes detractores es Thierry Frémaux, director del prestigiosa Festival de Cine de Cannes ¿Su criterio? Piensa que el streaming «no es cine».

«Para mí no es posible un festival online. Eso no es un festival. No entiendo por qué la prensa sigue hablando de eso, porque ninguna película importante se estrenará antes digitalmente. Otra cosa es si Scorsese no encuentra dinero en otro sitio y le paga Netfix. La selección oficial y el mercado son las dos patas de Cannes», declaró el afamado productor en una entrevista al medio español El País en el que dirigió otra serie de críticas contra el formato digital.

Muñoz considera «ya un poco absurda» la discusión entre los que combaten las plataformas digitales y aseguran que no es cine. «El hecho de que Roma o Historia de un Matrimonio, películas de Netflix, ya hayan estado en los Oscar, los premios más grandes de cine de todo el mundo, me parece que ya Amazon Prime y otras plataformas podrán competir», puntualizó.

Sobre los festivales, la posición del periodista es que deben suspenderse por este año mientras se supera la pandemia, no adaptarse al formato digital. «Los festivales tradicionales como Cannes, Venecia, Toronto, Cartagena, tienen que mantenerse en su estructura, porque hay una industria que anualmente se prepara y alimenta de eso», sostiene.

Ofrece una idea para mantener alta las expectativas y estrenos de nuevas películas: nuevos festivales de cine digital, lo que crearía un nuevo nicho y oportunidad de negocio interesante.

«Es momento de hacer los festivales de cine digital, creo que es un momento que la gente se de cuenta que sí podemos hacer ese tipo de eventos y los productores y realizadores van a conseguir un nicho sumamente importante», dice.

Películas del streaming participarán en premios

Por otra parte, el universo de especialistas y organizadores de grandes festivales y premios que aprueban que las producciones que han ido directamente a plataformas digitales puedan concursar y ser valoradas, es cada vez más amplio.

La Academia de Cine de los Estados Unidos, organizadores de los premios Oscar, ya han dado su venia para que películas estrenadas en plataformas digitales puedan concursar. Misma decisión ya tomaron los Goya y los premios del cine europeo.

Luego de haber sido el enemigo declarado de muchas productoras de cine, la vía online pudiera ser un salvavidas económico.

Así como las categorías diversas que hay en los Golden Globe, los Oscar deben tener categorías al cine que va para plataformas digitales, es la idea que plantea Muñoz para así no menospreciar el trabajo que exige una película para la gran pantalla, que tiene una carga de trabajo más pesada que la exigida por una que solo se emite en digital. «Los Oscar deben abrir ese espectro, porque están un poco cerrados».

El universo de Star Wars seguirá siendo expandido por la gigante de la cinematografía Disney. Han anunciado que se prepara el rodaje de una serie centrada en un personaje femenino y se sumará al catálogo de su servicio de ‘streaming’ «Disney+» que ya cuenta con The Mandalorian y una sobre la vida del mítico jedi Obi-Wan Kenobi.

No se han aportado más detalles sobre esta producción que será la cuarta no animada basada en Star Wars y que se comercializará por Disney+, plataforma que compite con Netflix.

Recomendado: 2020 sin cine ¿Año borrado en la historia cinematográfica?

No fue el único anuncio de Disney

Por otro lado, se anunció que el actor mexicano Diego Luna, quien interpretó a Cassian Andor en «Rogue One: A Star Wars Story», regresará a la saga para protagonizar una serie centrada en los orígenes de su personaje.

Directivos de la plataforma de contenidos en ‘streaming’ Netflix anunciaron que entre enero y marzo ha registrado ganancias de 709 millones de dólares y que han sumado 15,8 millones de nuevos suscriptores, duplicando los beneficios obtenidos en el mismo periodo de tiempo hace un año.

El incremento de 15,8 millones de suscriptores en sólo tres meses es el mayor jamás experimentado por la compañía y duplica las expectativas de los analistas para este período, además que pueda deberse a las medidas de cuarentena o aislamiento físico por la pandemia, que mantiene a millones de personas confinados en sus hogares.

Lea también: Netflix publica contenido gratuito en su canal de YouTube durante la cuarentena

Netflix duplicó ganancias de accionistas

En los tres primeros meses de su ejercicio fiscal, la firma con sede en Los Gatos, California (Estados Unidos), ingresó 5.767 millones de dólares, por encima de los 4.520 millones registrados en marzo del año pasado, y sus accionistas se embolsaron 1,61 dólares por título frente a los 0,79 de hace un año.

Apple lanzó su plataforma Apple Music en 52 nuevos países, pese a la crisis que atraviesa el mundo en medio del brote por el coronavirus, mientras que proponen otras aplicaciones en una veintena de nuevos mercados.

Lea también: Apple sorprende con lanzamiento de iPhone de incógnito

El gigante estadounidense, desde ahora ofrece su música en 167 países.

Las naciones que fueron agregados son principalmente África, por lo que Apple Music podrá ser disfrutado en lugares como Camerún, Costa de Marfil, República Democrática del Congo, Marruecos, Ruanda y otros 20 países del continente.

apple

Esta nueva estrategia ofrecerá que logre ser reforzada la segunda plataforma de música en streaming, que contaba con unos 60 millones de abonados en junio del año pasado.

La plataforma de servicio por streaming Netflix, informó que durante el último trimestre del año 2019 sumó nueve millones de suscriptores, alcanzando así la cifra de 167 millones de suscripciones de manera simultánea en el ámbito mundial. La industria estadounidense también superó todos los pronósticos con un beneficio de 587 millones de dólares en el cuarto trimestre, con un alza interanual del 31% en los ingresos hasta los 5.500 millones.

Lea también: La vinotinto recibirá a Paraguay en el Metropolitano de Mérida

La industria celebró el amplio ingreso de sus números durante el último año, esto a pesar de que se encuentran en un mundo cada vez más competitivo, teniendo ahora como principal competidor a Disney+ Apple Tv.

«Muchas compañías de medios y gigantes tecnológicos están lanzando servicios de transmisión online, lo que refuerza la tendencia principal de la transición del entretenimiento lineal al de streaming (…) Tenemos una gran ventaja en la transmisión online y trabajaremos para construir sobre eso enfocándonos en lo mismo en lo que nos hemos enfocado durante los últimos 22 años: complacer a los miembros”, informó Netflix mediante un comunicado.